La retraite des chiens guides

Le départ en retraite

Quand un chien guide a atteint 9 ans, la possibilité de sa mise à la retraite est envisagée, par l’équipe technique et par le maître.

C’est une étape difficile, pour le maître bien sûr, mais aussi pour le chien, qui va devoir changer de statut, passer du statut de chien en activité à celui de chien de compagnie.

Un suivi d’équipe est programmé par l’éducateur en charge du chien, ainsi qu’un bilan gériatrique pour évaluer son état de santé.

Suite à ces évaluations, les conditions de la mise à la retraite sont décidées.
Cette décision, prise en commun entre l’équipe technique et le maître, doit être précédée d’une bonne préparation.

En effet, les chiens retraités sont généralement placés dans des familles adoptantes. En conséquence, durant les 5 ou 6 mois précédant la mise en retraite, il est bon que le chien fasse de petits séjours dans sa nouvelle famille, de sorte à favoriser les conditions de l’adoption définitive au moment de la retraite.

Si les choses sont bien organisées, et que les conditions de vie du chien sont satisfaisantes pour lui, il ne souffrira pas de la séparation, du moins, il s’en remettra vite.

Le maître par contre, s’il est mal préparé, en est plus affecté, perdant d’un coup son chien de compagnie et son guide. De plus, le maître doit, si il a obtenu un nouveau chien, s’habituer à celui-ci, en essayant de ne pas comparer avec le précédant, et en essayant aussi de créer la complicité et d’établir la confiance avec le nouveau.
Il se peut que le maître puisse garder son chien avec lui quand il le met à la retraite.
Dans ce cas, il va falloir organiser la vie avec deux chiens, dont l’un reste un bon chien de compagnie, et l’autre se substitue au premier pour assurer les fonctions de guide.

Le gilet pour chien guide retraité est désormais disponible ! Lire ci-dessous !

Témoignage : le départ en retraite de son chien guide, entre émotions et responsabilité

Jean-Pierre SORO est maître de chien guide depuis 25 ans. Cet accordeur de piano et passionné de prise de son voue un véritable amour aux chiens guides qui l’ont accompagné. Voici son témoignage quant au départ en retraite de ses chiens guides.

Mon histoire avec les chiens guides a commencé, il y a environ 25 ans. C’est après une dizaine d’années de locomotion à la canne blanche que j’ai découvert, grâce à des amis, le confort du déplacement avec un chien guide. Plus grande fluidité de marche, plus grande autonomie, meilleure aisance dans les trajets connus ou inconnus, voilà quelques arguments qui m’ont fortement enthousiasmé et bien vite décidé à faire une demande auprès d’une école de chiens guides. Calva, Moïka, (labradors), puis Uliane, (hovawart), se sont succédés pour m’accompagner dans mon quotidien. Quel beau parcours passionnant et exaltant !

C’est actuellement Gienah, une autre hovawart, qui, à son tour, m’aide à faire grimper le compteur kilométrique de mes déplacements…
Mes différentes activités, parfois assez éloignées de mon domicile, m’imposent souvent des absences prolongées. En conséquence, il ne m’a pas été possible de garder mes précédents chiens. J’ai donc dû préparer avec le plus grand soin ces moments toujours délicats de la séparation et de la mise à la retraite. Mes chiens, comme tous ceux qui ont pratiqué ce même métier de guide, ont été sociabilisés, habitués à pleins d’environnements différents. Il n’en demeure pas moins que, de par leur fonction, ils sont très souvent aux côtés de leur maître… C’est pour cette raison que j’ai beaucoup insisté sur la disponibilité de la personne ou de la famille intéressée par l’adoption de mes chiens. Combien de fois ai-je entendu :
« Oh mais, vous savez, j’ai une grande maison avec du terrain ! Votre chien ne sera pas malheureux ! »
Bien que séduisante, cette réponse n’a jamais été complètement satisfaisante pour moi, en tout cas, elle n’a certainement pas suffi à dissiper toutes mes inquiétudes quant aux conditions offertes pour la retraite de mes chiens. L’adoption d’un chien guide qui a cessé son activité reste un réel investissement. Il faut s’en occuper tous les jours, communiquer avec lui, le sortir régulièrement, le détendre le soigner, le respecter quoi… Voilà le message que j’essaie de faire passer aux personnes désireuses d’adopter un chien arrivé à l’âge de la retraite.

Témoignage : j’ai pu garder mes chiens retraités.

Depuis maintenant 36 ans, Dominique se déplace grâce à ses chiens guides. Préférant garder ses chiens à la retraite, elle nous fait part de son expérience, à savoir quand le chien guide devient chien de compagnie.

Je fais partie des maîtres privilégiés, qui ont le grand bonheur de pouvoir garder leur chien quand celui-ci est mis à la retraite.

J’ai eu Nicky, mon premier chien guide en 1978. A l’époque, les écoles étaient rares, et les délais d’attente très importants. De plus, l’information ne circulait pas, et les déficients visuels qui souhaitaient se procurer un chien guide étaient un peu démunis.
Donc, mes parents se sont procuré un chiot dans une ferme des alentours, un croisement de berger belge et de beauceron, nous l’avons éduqué, lui servant de famille d’accueil, et, quand il a eu 4 mois, nous l’avons confié à un ancien éducateur canin, qui l’a « dressé », comme on disait à l’époque, pour en faire un chien guide. Il est revenu à 10 mois, et il a commencé sa carrière de guide, consciencieusement, efficacement et à toute allure.

C’était un chien avec beaucoup de caractère, d’autant qu’il est resté entier toute sa vie. Il était autoritaire, possessif, jaloux des autres chiens, mais surtout des enfants tout petits. Un tel chien ne serait pas remis aujourd’hui, mais les temps étaient différents. Il a fallu que je m’impose, ce qui ne fut pas toujours facile, il pesait 5 kilos de moins que moi, et j’étais jeune, tout juste sortant de la fac. Mais nous avons formé une équipe d’enfer, Arpentant les rues de notre ville, empruntant les trains, surtout la nuit, et je peux dire sans exagérer que ce chien m’a donné des ailes.
Il a merveilleusement travaillé durant 10 ans.

Quand est venu le temps de le remplacer, Babette, une chienne labrador de l’école de Limoges a pris la relève. Mais, comme il n’était pas question pour moi de me séparer de Nicky, j’ai décidé de tenter l’expérience de le garder.
Comme je travaillais, j’avoue que j’appréhendais de le laisser seul à la maison durant toute la journée. Mais tout s’est bien passé. Quand nous rentrions le soir, avec Babette, je prenais un quart d’heure pour sortir le vieux chien seul, afin qu’il ne se sente pas délaissé, et qu’il ait un moment seul avec moi. Les deux chiens se sont parfaitement entendus, comme il y avait un mâle et une femelle, il n’y a pas eu de souci de domination, chacun s’est créé son territoire et ce furent 3 années fort paisibles.

Ninja, mon troisième chien est venu d’une école de Perpignan, c’était un énorme berger blanc. Ma vieille chienne labrador l’a tout de suite accepté, et ils se sont parfaitement entendus.

Ils ont vécu 2 ans ensemble. Au début, j’ai voulu procéder comme avec le premier chien, en sortant seule avec la vieille Babette, en revenant du travail. Mais j’ai vite compris que cette solution ne lui plaisait pas trop, elle préférait tout partager avec le berger blanc, qui n’y voyait, de son côté, aucun inconvénient.
Quand Ninja n’a plus été en mesure de travailler, atteint par une dégradation trop précoce des vertèbres, Vic est arrivé.

Et ce fut la troisième expérience de vie en commun avec deux chiens.
Bien entendu, cela s’est fort bien passé, il n’y a eu, bien qu’il s’agisse de deux mâles, aucun problème de préséance. La bonne entente a régné tout de suite, les deux chiens étant d’un naturel calme et pas du tout agressif. Cela a duré 2 ans également.

Le fait de pouvoir garder mes vieux chiens à l’arrivée des suivants m’a évité d’avoir à faire le deuil dû à la séparation. Bien sûr, ce deuil a été reporté, puisqu’il a eu lieu à la mort des vieux chiens, mais les conditions étaient différentes, et je n’ai pas eu à affronter le fait que mes chiens vivaient avec d’autres personnes.

A la mort de l’un de mes vieux chiens, j’éprouvais surtout le deuil d’un animal de compagnie, et non celui d’un chien guide, puisque le transfert de la fonction de guide s’était faite en douceur lors de la retraite. La peine n’en était pas atténuée, j’étais aussi triste que si j’avais perdu un ami, mais la continuité dans la fonction de guidage et la compagnie de l’autre chien aidaient à supporter ce deuil.

Bien sûr, quand on décide de garder son vieux chien, il faut savoir gérer. En fait, plusieurs chiens se gèrent comme une famille. Il faut tenir compte des personnalités, des caractères et des besoins de chacun, les laisser établir leur hiérarchie sans intervenir, et la respecter ensuite, tout en prenant garde que l’un ne joue pas les dictateurs envers l’autre.

Je servais le vieux en premier, son coussin demeurait à la place où il était auparavant. Quand je distribuais des friandises, je donnais la même chose aux deux, en même temps, je veillais à bien répartir les caresses et les paroles, et ne permettais surtout pas, si il m’arrivait de gronder l’un des deux, que l’autre vienne me prêter main forte.

J’ai fait euthanasier tous mes chiens, quand leur vie est devenue impossible, envahie par la douleur et l’incapacité. C’est un acte d’amour qui nous est permis, parce que ce sont des animaux. Je n’aurais pas supporté de les voir souffrir davantage, et, même si cela m’a coûté, j’ai préféré m’en séparer en les faisant euthanasier que de les garder encore un peu en les voyant souffrir.
Mes chiens ont tous dépassé les 12 ans, à chaque changement, j’ai donc passé entre 2 et 3 ans avec 2 chiens à la maison. Ce furent des années joyeuses et sans problème, pleines d’enseignement et d’expériences enrichissantes.

J’espère pouvoir recommencer quand Vic sera en âge de prendre sa retraite.
Je considère que, commencer une relation avec un nouveau chien guide, c’est partir pour une nouvelle aventure. Il faut tout oublier (dans le guidage), de l’ancien chien, et tout réapprendre avec le nouveau. Cela est grandement facilité quand on a la possibilité de garder l’ancien, ce qui, hélas, n’est pas possible pour tous les maîtres. Dommage !

Le gilet pour chien guide retraité

Le gilet pour chien guide retraité est désormais disponible !

Le gilet pour chien guide retraité

Proposé au tarif de 30 euros pour les adhérents de l’ANMCGA, et 35 euros pour les personnes non adhérentes, il est fabriqué dans la même matière que le Gilet Détente. De couleur verte, il fait apparaître la mention « chien guide d’aveugle retraité ».

Les commandes s’effectuent directement auprès de nous. La personne désireuse de se procurer le Gilet Retraite doit nous contacter directement par mail ou par téléphone ; s’en suit l’envoi d’un bon de commande présent dans le pack remise.

Si vous l’avez égaré vous pouvez le télécharger.

Dans ce document, comme vous pouvez le constater, la date de naissance du chien, et d’autres renseignements sont demandés. Pour des raisons pratiques, et dans un souci de distribution responsable de cet article, il est notamment demandé que le chien guide retraité ait au minimum 9 ans. Ainsi, lors de toute commande, nous nous permettrons d’envoyer un mail à l’école de provenance du chien afin qu’elle valide la date de naissance du chien, et son départ à la retraite.

L’article 88 de la loi du 30/07/1987, élément fondateur de la libre circulation des chiens guides, ne concerne en effet que les chiens accompagnant les personnes déficientes visuelles ou les chiens en éducation.

Actuellement, les chiens guides retraités ne sont pas expressément cités dans les textes de référence. Par exemple, la gratuité dans les transports n’est accordée qu’au seul chien guidant la personne déficiente visuelle. De même, la non facturation, prévue dans l’article 88 pour certaines prestations, ne s’applique que pour le chien guide en activité auprès de la personne titulaire de la carte d’invalidité.

Toutefois, la qualité de l’éducation reçue par ces chiens doit leur permettre de pouvoir continuer d’accéder dans les lieux publics. C’est le sens donné à la création de ce gilet de chien guide retraité. L’identification claire du chien par ce gilet devrait permettre un accueil favorable dans les commerces que vous serez amené(e) à fréquenter, de même que dans les transports. Plus d’informations vous seront communiquées sur demande.